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自動演奏楽器

1912年、イギリスからアメリカを目指しながらも氷山に衝突し沈没したタイタニック号の悲劇は、レオナルド・ディカプリオ主演の映画『タイタニック』などで知っている人も多いだろう。

だが、そのタイタニック号に搭載予定だった自動演奏楽器が奇跡的に現存していること、しかもそれが日本にあることは知らない人が多いのでは?

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自動演奏楽器とは、機械で自動的に曲を演奏する楽器のことで、オルゴールもそのひとつ。
なかには太鼓やシンバルのような打楽器まで付いたオーケストラ規模の演奏ができるものもある。
1800年代後半から1900年代初頭にかけて、ヨーロッパで王侯貴族やブルジョアたちが迫力の演奏を楽しむために作られたのがその最盛期。
その後、アメリカにも技術が伝わり、レストランなどに設置されて、客がコインを入れて1曲ずつ楽しむスタイルが人気を呼んだ。
オーディオ機器のなかった時代、これらは人々が気軽に音楽を楽しむための手段だったのだ。

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山梨県の「河口湖 オルゴールの森美術館」には、そんな古き良き時代のオルゴールや各種自動演奏楽器が勢ぞろい。
そのひとつに、タイタニック号に搭載予定だった自動演奏楽器もある。

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ドイツのウェルテ社が製作した「フィルハーモニック・オーケストリオン ―タイタニック・モデル―」。高さ3.1メートル、幅2.3メートル、奥行き1.2メートルという巨大サイズで、その演奏は約80名編成のオーケストラにも匹敵するのだという。

もともとはタイタニック号の一等客室サロンに設置するために特注されたものの、搭載が出航に間に合わず、奇跡的に難を逃れることに。現在は富士山を間近に望む同館のメインホールに飾られ、1日数回のコンサートでその音色を訪れた人に披露している
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