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木星の環


木星には、地球からはほとんど観測できないほど希薄な環が存在する。探査機ガリレオがとらえた、環がはっきりと確認できる「食」の時の写真です。

Jupiter Backlit Rings 732

木星の環はもともと、1979年に通過した「ボイジャー1号」によって発見されたが、その起源は謎だった。その後、1995年から2003年に木星を周回した探査機「ガリレオ」のデータから、これらの環は、近くの小さい衛星に流星が衝突して形成されたことが確認された。

たとえば、小さな衛星アドラステアに小さな流星が衝突した結果、アドラステアに穴が開き、泥が蒸発して巻き上がり、その塵が木星の軌道に入り込んだと見られている。

 上の写真は、ガリレオから見た、木星による日食だ。反射した日光によって、環を形成する塵粒子と、木星の大気中に漂う小さな塵粒子が確認できる。

 ※木星の環は希薄で、地上からの観測には最大級の望遠鏡が必要。

4つの主要な環から構成されており、主環とハロ環は、衛星メティスとアドラステア、その他の未発見の親天体に高速で衝突が起こった結果放出された塵から構成されている。

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